The Olympic Games as hierophany: rite and ritual, a tradition, more than a championship

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Katia Rubio
https://orcid.org/0000-0002-5632-6494

Abstract

The Tokyo 2020 edition of the Olympic Games, world’s most celebrated sports competition, the one athletes yearn for the most, was suspended due to the covid-19 pandemic. This violation of the Olympic ritual, which jeopardizes the mythical “Pregnänz” of the Games, affirms the magnitude of the pandemic that devastated the world this year. Given the impossibility to deliver the Games this year, the International Olympic Committee (IOC) have postponed the Games for July 2021, at first, under the premise that this situation is temporary, and will hopefully have been managed by the end of the first semester next year. From a commercial standpoint, this decision solved many problems for the host city and for the IOC. On the other hand, it has forsaken the ritualistic dimension of the Games, sustained by the ethereal imagery of heroic celebration that traces back to the Ancient Olympic Games, and the whole symbolic field built during the past century that grants to the Olympic Games their sacredness. This paper aims to discuss the hierophany of the Olympic Games, and the mythical “Pregnänz” reached through the sustenance of a ritualistic tradition reconfigured for contemporary times.


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Special issue - Tokyo Olympic Games: postponement or cancellation?