Atletas Olímpicos Brasileiros

Foto de exibição
MANOEL DOS SANTOS
Manoel dos Santos Júnior nasceu em Guararapes (SP), em 22 de fevereiro de 1939, e foi criado em Andradina (SP). Começou a praticar natação quando foi morar com a família na cidade de Rio Claro (SP). Considerado uma criança franzina, seus pais o colocaram na natação para ter um desenvolvimento melhor. Em pouco tempo, passou a fazer parte da equipe de natação do Ginásio Koelle e, aos 13 anos, já competia pelo colégio, sob a orientação do técnico Bruno Bucki. Aos 15 anos, participou dos Jogos Pan-Americanos do México, em 1955. Por dois décimos de segundos, não foi aos Jogos Olímpicos de Melbourne, em 1956. O inverno rigoroso e a falta de piscinas aquecidas no interior levaram-no a se transferir para o Clube Internacional de Regatas, na cidade de Santos (SP). Treinou sob a orientação do técnico Adalberto Mariano e, depois, passou a treinar com Minoru Hirano, intérprete da equipe japonesa dos peixes voadores", quando da passagem pelo Brasil. Essa proximidade permitiu acumular conhecimentos sobre treinamento e preparação daqueles que foram os melhores nadadores do mundo. Nadou a prova dos 100 metros nado livre, nos Jogos Olímpicos de Roma, em 1960, e conquistou a medalha de bronze. Na volta ao Brasil, bateu o recorde mundial, na piscina do Guanabara, no Rio de Janeiro. Depois disso, considerou cumprido seu objetivo na natação. Encerrou sua carreira como atleta, aos 21 anos. Motivado pelos negócios da família, entrou para o ramo madeireiro e, nele, ficou até o ano de 1984, quando resolveu retomar seu caminho inicial e montar uma academia de natação. Hoje possui duas unidades na cidade de São Paulo, uma delas idealizada e construída apenas para crianças."

Representou o Brasil nos Jogos de:


1960 Roma Natação